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Ciencia

UNL desarrollará controles de calidad de cannabis de uso medicinal

El Ministerio de Salud de Nación habilitó al Laboratorio de Control de Calidad de Medicamentos de FBCB-UNL para realizar estos controles. Es un procedimiento clave para constatar calidad, pureza, potencia y estabilidad de estos productos farmacéuticos.

La utilización medicinal del cannabis, como cualquier otro fármaco, requiere de exhaustivos controles que determinen, entre otras cosas, su calidad, identificación, pureza, potencia y estabilidad para garantizar su seguridad e indicar, por ejemplo, su dosificación. Tras un trabajo sostenido en el tiempo y la certificación del Ministerio de Salud de la Nación, estos vitales controles para la correcta utilización del cannabis como medicina comenzarán a ser desarrollados en el Laboratorio de Control de Calidad de Medicamentos (LCCM) de la Facultad de Bioquímica y Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional del Litoral (FBCB-UNL). Con más de 30 años de trayectoria, en este reconocido espacio se trabaja desde hace un tiempo en el desarrollo de una plataforma tecnológica destinada a la determinación de la composición química de aceites, extractos y otros derivados de cannabis para uso medicinal. “El objetivo de este desarrollo es poder brindar, en un futuro lo más cercano posible, un servicio de control de calidad de estos productos”, aseguró Mercedes De Zan, Directora del LCCM, para luego indicar: “esto permitirá, entre otras cosas, verificar que los productos derivados del cannabis contienen los activos necesarios y son seguros para su consumo”.

Cabe señalar que esta iniciativa fue propuesta en la edición 2019 del Capital Semilla con el proyecto denominado “Plataforma tecnológica para la determinación de la composición de muestras de aceite de cannabis para uso medicinal” a cargo de María Silvia Cámara, responsable de Calidad del LCCM. Este financiamiento de la Universidad Nacional del Litoral tiene como principal objetivo aportar valor a las capacidades de los grupos y a sus resultados de investigación. Se busca principalmente que los distintos equipos estén en mejores condiciones para vincularse con empresas y organismos aportando soluciones a diferentes necesidades.

Demanda de la comunidad
“Este proyecto tiene como objetivo responder a una demanda de la comunidad y de las asociaciones civiles que vienen trabajando en el proyecto de legalización del uso de cannabis con fines terapéuticos, brindando servicios de control de calidad de los productos que se elaboren de manera particular, en agrupaciones o de manera industrial”, explicó Cámara.

Sobre el uso medicinal del cannabis
La composición química de los aceites y otros derivados de cannabis varía de manera importante según la variedad de la planta de la que se obtienen, como así también de las características del suelo donde haya sido cultivada, la temperatura, el tipo y la cantidad de luz, el momento de recolección, el proceso de secado, y el método que se usa para la extracción.

Estudios realizados determinaron que las plantas de cannabis producen al menos 90 compuestos conocidos como “cannabinoides” que pueden encontrarse en distintas cantidades y proporciones en los productos destinados al uso terapéutico.

Dentro de este universo de compuestos se sabe que, de los dos encontrados en mayor proporción, el tetrahidrocannabinol (THC) tiene una importante actividad como psicoactivo, mientras que el cannabidiol (CBD) es el responsable de las propiedades farmacológicas no psicotrópicas, actuando como analgésico, antiepiléptico y antioxidante, principalmente.

Marco regulatorio y requisitos normativos
Para garantizar un uso seguro y eficiente de los productos cannábicos es necesario contar con una producción normatizada y controlada, lo que implica también realizar controles de calidad que permitan establecer, entre otros aspectos, el contenido y concentración de las sustancias activas para establecer la dosificación más conveniente para cada patología a tratar.

“Al contener sustancias psicoactivas los derivados del cannabis están considerados sustancias sujetas a control por parte de la Administración Nacional de Medicamentos Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT). Desde LCCM realizamos las gestiones pertinentes ante este organismo para acceder a la certificación que nos habilite como laboratorio y como grupo de investigación para trabajar con este tipo de sustancias y brindarle a la comunidad el servicio que necesita”, advirtió De Zan.

Certificación nacional
Respecto a la habilitación conseguida por el Laboratorio, Yamile Caro, Vicedirectora del LCCM, explicó: “No fue una tarea sencilla, no sólo por lo exigente del proceso sino también por el contexto de pandemia de COVID-19. Sin embargo, días atrás la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) del Ministerio de Salud de la Nación nos brindó el certificado que nos permite no sólo trabajar con productos derivados de cannabis sino que también adquirir los estándares analíticos”. En esta línea, Caro amplió: “Los estándares son claves para realizar los controles. Estamos en proceso de adquisición. Al tenerlos, podremos avanzar rápidamente en el proceso. Vale decir que son muy costosos e importados. Estas compras serán financiadas con parte del Capital Semilla otorgado por la UNL”.

Laboratorio de Control de Calidad de Medicamentos
El LCCM, emplazado en el cuarto piso de FBCB-UNL, presta servicios analíticos a la industria e instituciones de salud, trabajando con métodos normatizados y con desarrollos propios sometidos a optimización y validación según requerimientos de normas internacionales. Brinda además el servicio de determinación de fármacos en muestras bioquímicas para el Monitoreo Terapéutico de Drogas.

Lleva a cabo también proyectos de investigación en el área analítica de medicamentos con producción de desarrollos aplicables al control de calidad de nuevos fármacos, preparaciones homeopáticas y suplementos dietarios, estudios de residuos de medicamentos en alimentos de origen animal y en otras matrices y a la cuantificación de drogas en procedimientos de monitoreo terapéutico.

Por otro lado, forma Recursos Humanos en Investigación a través de  Tesis Doctorales, tesinas de grado de la Licenciatura en Biotecnología, como así también la  dirección de Becas de Iniciación y Perfeccionamiento en la investigación.

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